Bus elettrico Olli 2.0, i particolari stampati in 3D

Olli 2.0

Per Olli 2.0, la navetta elettrica a guida autonoma di Local Motors, l’azienda italiana CRP Technology ha stampato due particolari in Windform. Si tratta di integrazioni al modello originale, che hanno supportato l’omologazione individuale per un progetto in Europa.

Olli 2.0, il bus elettrico a guida autonoma del produttore di soluzioni di mobilità sostenibile Local Motors, monta particolari in Windform realizzati da CRP Technology. L’azienda di Modena, che dal 1996 si occupa di stampa 3D professionale con i materiali compositi Windform, è stata contatta dal management EMEA di Local Motors per costruire alcuni particolari necessari all’ottenimento dell’omologazione individuale per l’Europa.

Carlo Iacovini, General Manager EMEA Local Motors, spiega: “Olli è in uso presso università, parchi industriali e comunità locali in tutto il mondo, ma per circolare in Europa, necessitavamo di alcuni componenti aggiuntivi, che non sono presenti sul modello che la casa madre produce negli Stati Uniti.”

Tra questi, vi era il tergicristallo del parabrezza (vetrata anteriore, nel caso specifico) e le parti che lo compongono.

La sfida

“Per aggiungere il dispositivo del tergicristallo a Olli – continua Iacovini – abbiamo optato per la tecnica del retrofit, il riadattamento, attraverso una duplice operazione di aggiornamento ed integrazione sul modello 2.0 prodotto dall’Engineering Team a Chandler. Siamo quindi partiti dal progetto originale, e lo abbiamo adattato alle esigenze dell’area, andando cioè ad installare l’intero dispositivo del tergicristallo a bordo veicolo. Queste fasi (retrofit ed integrazione) sono state realizzate in Italia.”

Si è trattato di un lavoro impegnativo, dal momento che Olli 2.0 presenta un design molto particolare caratterizzato da ampie vetrate incastonate in una scocca dal design unico.

Un nuovo paraurti anteriore

“Proprio per questo motivo – precisa Iacovini – la spatola del tergicristallo non poteva scendere dall’alto, ma doveva salire dal basso della vetrata anteriore: L’Ufficio Tecnico di Local Motors ha progettato un nuovo paraurti anteriore con staffe per il fissaggio del motorino di avviamento del tergicristallo e della vaschetta dell’acqua

Durante la fase di montaggio del tergicristallo, il team di Local Motors ha però notato che il motorino sporgeva rispetto al paraurti modificato: “Abbiamo quindi pensato – continua Iacovini – di aggiungere due sportellini coordinati: uno per nascondere alla vista la parte sporgente del motorino, l’altro per tutelare dagli agenti esterni l’impianto a pressione della vaschetta dell’acqua.”

Il team di Local Motors si è messo all’opera per progettare da zero la copertura del motorino elettrico. “Invece per lo sportellino dell’acqua – specifica Iacovini – è stato adattato il design di un’altra cover già presente su Olli 2.0, ma nel paraurti posteriore: quella della presa di ricarica. In questo modo abbiamo mantenuto l’omogeneità dal punto di vista del design, e abbiamo posizionato lo sportellino dell’acqua in maniera simmetrica a quello della ricarica.”

Olli 2 0 versione con il dispositivo del tergicristallo

La soluzione

Definiti i pezzi necessari  – le due cover dell’impianto del tergicristallo (copertura motorino e sportellino vaschetta dell’acqua) – per la loro costruzione Local Motors si è rivolta a CRP Technology : “Volevamo collaborare – precisa Iacovini – con una realtà europea, e così abbiamo contattato CRP Technology, azienda che conosco da molto tempo e con cui ho collaborato su progetti importanti.

Affidarci a loro, è stata la scelta vincente: l’unicità dei materiali Windform® in termini di qualità, robustezza e capacità di garantire le performance richieste, insieme alla professionalità e competenze degli esperti CRP, hanno permesso il raggiungimento di risultati ottimali in breve tempo.”

Dopo un attento studio dei progetti, gli esperti di CRP Technology hanno optato per realizzare i pezzi con il processo stampa 3D professionale / Powder Bed Fusion di materiali compositi polimerici rinforzati fibra (conosciuto anche come Sinterizzazione Laser Selettiva) e in due materiali della gamma Windform TOP-LINE: il materiale composito a base poliammidica caricato fibra di carbonio Windform XT 2.0 per la copertura del motorino elettrico (componente con finalità principalmente estetica, ma anche funzionale, in grado di contenere/supportare il movimento oscillatorio del motorino); e il materiale composito a base poliammidica caricato fibra di vetro Windform LX 3.0 per lo sportellino della vaschetta dell’acqua (componente con finalità principalmente funzionale ed in parte estetica, a séguito delle modifiche apportate al paraurti).

Copertura del motorino e sportellino per la vaschetta dell’acqua montati su Olli 2.0.

Cover del motorino elettrico

Il risultato è un pezzo in Windform XT 2.0 di forma rettangolare, una sorta di parallelepipedo obliquo sporgente, che presenta un foro per l’uscita della spatola e uno di minori dimensioni per il tubo dell’acqua.

Copertura per il motorino elettrico in Windform XT 2 0.

La funzione principale del pezzo era estetica, ma data la collocazione (adiacente al motorino) il pezzo doveva: garantire la compatibilità elettromagnetica, resistere al movimento oscillatorio della spatola del tergicristallo, sopportare le sollecitazioni e vibrazioni della strada, preservare il gruppo elettrico dagli agenti esterni. Per questi motivi, necessitava di essere realizzato in un materiale che fornisse rigidezza e robustezza unita ad una elevata leggerezza, garantendo la creazione di un’applicazione accurata, affidabile e durevole. E’ stato quindi scelto il Windform XT 2.0, materiale top di gamma della linea TOP-LINE per prestazioni meccaniche, perfetto per applicazioni funzionali.

Cover della vaschetta dell’acqua

L’altro componente, in Windform LX 3.0, consiste in un telaio rettangolare e in uno sportellino provvisto di magneti per accedere alla vaschetta dell’acqua. Il suo scopo principale era garantire il rapido accesso alla vaschetta posizionata dietro, preservarla dagli agenti esterni e resistere alle sollecitazioni e vibrazioni della strada. Inoltre, doveva risultare anche accurato nei dettagli. Necessitava quindi essere costruito in un materiale che garantisse affidabilità, buona resistenza e resa estetica: è stato scelto il Windform LX 3.0 per le ottime caratteristiche generali e il largo spettro di utilizzo.

Olli 2.0
Telaio e sportellino per la vaschetta dell’acqua del tergicristallo realizzati in Windform LX 3 0.

Realizzati i pezzi, CRP Technology ha provveduto ai controlli finali e alla consegna. Un fornitore di Local Motors li ha installati su Olli senza riscontrare alcun problema di montaggio e fissaggio. Local Motors ha in séguito condotto su Olli dei test di elettromagnetismo nella camera anecoica, che riguardavano tutto il tergicristallo, con ottimi esiti. Nessuna criticità è stata avanzata nei confronti dei pezzi in Windform®.